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Semillas de hongos, Micelio para expandir

En el fascinante mundo de la micología, la semilla de hongos, también conocida como “spawn”, juega un papel crucial. Este elemento es el corazón de la producción de hongos y su calidad puede determinar el éxito o el fracaso de la cosecha. En este artículo, nos adentraremos en el intrigante universo de la semilla de hongos, explorando sus diferentes tipos, su producción, su uso en el cultivo de hongos y mucho más. Prepárate para un viaje que te llevará al núcleo de la micología y te permitirá entender por qué la semilla de hongos es tan importante.

Tipos de Semilla de Hongos

Semilla de Grano

La semilla de grano es uno de los tipos más comunes de semilla de hongos. Se produce utilizando granos de cereales, como el trigo o el centeno, que se esterilizan y luego se inoculan con micelio de hongos. Este tipo de semilla es especialmente popular debido a su alta concentración de nutrientes, que proporciona un excelente medio de crecimiento para los hongos.

Semilla de Aserrín

La semilla de aserrín es otro tipo común de semilla de hongos. Como su nombre indica, se produce utilizando aserrín esterilizado, que se inocula con micelio de hongos. Aunque el aserrín no es tan nutritivo como los granos de cereales, tiene la ventaja de ser un subproducto de la industria maderera, lo que lo hace económico y fácilmente disponible, tiende a contaminarse mucho menos y su producción es muy mucho más facil.

Su desventaja radica en que su partícula es muy pequeña, por lo que el crecimiento micelial inicial es retardado hasta que este tiene los suficientes recursos para coger la velocidad habitual de crecimiento micelial.

Semilla de Tapón o torugos

La semilla de tapón es un tipo de semilla de hongos que se utiliza principalmente para la inoculación de troncos. Se produce utilizando pequeños tapones de madera, que se esterilizan e inoculan con micelio de hongos. Los tapones se insertan en agujeros perforados en los troncos, donde el micelio puede crecer y eventualmente producir hongos.

Semilla Líquida

La semilla líquida es un tipo de semilla de hongos que se produce suspendiendo el micelio de hongos en un medio líquido. Esta semilla tiene la ventaja de ser fácil de manejar y de poder ser utilizada para inocular una amplia variedad de sustratos.

Comparación de los Diferentes Tipos de Semilla

Cada tipo de semilla de hongos tiene sus propias ventajas y desventajas, y la elección del tipo de semilla a utilizar dependerá de varios factores, como el tipo de hongo que se desea cultivar, el sustrato disponible y las condiciones de crecimiento.

micelio
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Producción de Semilla de Hongos

Selección del Hongos Madre

El primer paso en la producción de semilla de hongos es la selección del hongo madre. Este hongo debe ser de una especie que se desea cultivar y debe estar en buen estado de salud. La elección del hongo madre es crucial, ya que determinará las características de la semilla y, en última instancia, de los hongos cultivados.

Esta genética se puede comprar de un laboratorio reconocido, pero también se puede extraer de un hongo que tenga buenas características

Proceso de Esterilización

Una vez seleccionado el hongo madre, el siguiente paso es la esterilización. Este proceso implica la eliminación de todas las bacterias, hongos y otros microorganismos que podrían competir con el hongo madre por los nutrientes. La esterilización se realiza generalmente mediante el uso de calor, para obtener los mejores resultados lo más recomendado es esterilizar a 15 PSI y más de 105 °c y el tiempo lo determina el tamaño y la cantidad de material a esterilizar, también se puede pasteurizar, pero los riesgos con algunos tipos de granos es mayor.

Proceso de Inoculación

Después de la esterilización, el siguiente paso es la inoculación. Este proceso implica la introducción del hongo madre en el sustrato esterilizado. La inoculación se realiza generalmente en un ambiente estéril para evitar la contaminación por otros microorganismos.

Porcentaje de semillas 

El porcentaje de semilla puede ser de 3% como mínimo, hasta un porcentaje de 20%.  A mayor cantidad de semilla,  menos riego de contaminación y más eficiencia biológica.

Proceso de Incubación

Una vez inoculado el sustrato, el siguiente paso es la incubación. Durante este proceso, el hongo madre crece y se multiplica, colonizando todo el sustrato. La incubación se realiza a una temperatura y humedad específicas, que varían según la especie de hongo.

Cosecha de la Semilla

El último paso en la producción de semilla de hongos es la cosecha. Una vez que el sustrato ha sido completamente colonizado por el hongo madre, la semilla está lista para ser cosechada y utilizada para el cultivo de hongos.

Almacenamiento del micelio

La semilla de hongos se puede almacenar por cierto periodo de tiempo antes de perder su vitalidad,  esto tiene que ser en refrigeración de 2 a 5 °c por un periodo no mayor a mes y medio. Para algunas semillas como las de shiitake este periodo debe ser máximo de 20 días. 

Antes de usar la semilla es necesario un periodo de aclimatación de un día, la semilla se  resentiría si se usara en un sustrato a una temperatura de 20°c o estando a bajas  temperaturas. 

Factores que Afectan la Producción de Semilla de Hongos

Temperatura

La temperatura es un factor crucial en la producción de semilla de hongos. Cada especie de hongo tiene una temperatura óptima para el crecimiento, y mantener el sustrato a esta temperatura durante la incubación es esencial para una producción exitosa de semilla.

Humedad

La humedad también juega un papel importante en la producción de semilla de hongos. Los hongos necesitan humedad para crecer, y mantener el sustrato húmedo durante la incubación es esencial. Sin embargo, demasiada humedad puede conducir a problemas de contaminación, por lo que es importante mantener un equilibrio.

Luz

Aunque los hongos no realizan la fotosíntesis y por lo tanto no necesitan luz para crecer, algunos estudios han sugerido que la luz puede afectar el crecimiento del micelio y la producción de semilla de hongos. Sin embargo, este es un área de investigación en curso y las conclusiones varían según la especie de hongo.

Contaminación

La contaminación es uno de los mayores desafíos en la producción de semilla de hongos. Los microorganismos competidores pueden invadir el sustrato y competir con el hongo madre por los nutrientes, lo que puede resultar en una producción de semilla de baja calidad. Por lo tanto, mantener un ambiente estéril durante la producción de semilla es esencial.

Uso de la Semilla de Hongos en el cultivo

Preparación del Sustrato

Antes de que la semilla de hongos pueda ser utilizada para el cultivo, el sustrato debe ser preparado. Esto implica seleccionar un sustrato adecuado, como paja, madera o compost, y luego esterilizarlo para eliminar cualquier microorganismo competidor.

Inoculación del Sustrato con la Semilla

Una vez preparado el sustrato, se inocula con la semilla de hongos. Esto se hace generalmente dispersando la semilla de manera uniforme a través del sustrato. Luego, el sustrato inoculado se coloca en un ambiente controlado para permitir que el micelio de la semilla colonice el sustrato.

Incubación y Crecimiento

Después de la inoculación, el sustrato se incuba a una temperatura y humedad específicas para permitir el crecimiento del micelio. Durante este tiempo, el micelio coloniza todo el sustrato, preparándolo para la producción de hongos.

Cosecha de Hongos

Una vez que el sustrato ha sido completamente colonizado por el micelio, está listo para la producción de hongos. Los hongos emergen del sustrato y crecen hasta que están listos para ser cosechados. La cosecha se realiza generalmente a mano, aunque también existen métodos mecanizados.

Desafíos en la Producción de Semilla de Hongos

Problemas de Contaminación

Como se mencionó anteriormente, la contaminación es uno de los mayores desafíos en la producción de semilla de hongos. Los microorganismos competidores pueden invadir el sustrato y competir con el hongo madre por los nutrientes, lo que puede resultar en una producción de semilla de baja calidad. Mantener un ambiente estéril durante la producción de semilla es esencial para prevenir la contaminación.

Mantenimiento de Condiciones Óptimas

Mantener las condiciones óptimas para el crecimiento del hongo madre puede ser un desafío. Esto implica controlar la temperatura, la humedad y, en algunos casos, la luz, para asegurar que el hongo madre pueda crecer y colonizar el sustrato de manera efectiva.

Escalabilidad

La producción de semilla de hongos a gran escala puede ser un desafío. Esto se debe a que el proceso requiere un control cuidadoso de las condiciones de crecimiento y un manejo cuidadoso para prevenir la contaminación. Sin embargo, con la tecnología y las técnicas adecuadas, es posible producir semilla de hongos a gran escala de manera eficiente.

Innovaciones y Avances en la Producción de Semilla de Hongos

Avances Tecnológicos

La tecnología está jugando un papel cada vez más importante en la producción de semilla de hongos. Por ejemplo, los sistemas de control automatizado pueden mantener las condiciones de crecimiento óptimas con precisión, mientras que las técnicas de esterilización avanzadas pueden reducir el riesgo de contaminación. Además, la biotecnología está permitiendo la producción de semilla de hongos genéticamente modificada, que puede tener características mejoradas, como una mayor resistencia a las enfermedades o una mayor productividad.

Investigación y Desarrollo

La investigación y el desarrollo también están impulsando avances en la producción de semilla de hongos. Los científicos están estudiando nuevas especies de hongos, desarrollando mejores métodos de producción de semilla y explorando nuevas aplicaciones para la semilla de hongos. Estos avances prometen mejorar la eficiencia y la sostenibilidad de la producción de semilla de hongos en el futuro.

Conclusión

La semilla de hongos es un componente esencial en el cultivo de hongos, y su producción es un proceso fascinante y complejo. Aunque existen desafíos, como la contaminación y el mantenimiento de las condiciones óptimas de crecimiento, los avances tecnológicos y la investigación en curso están ayudando a superar estos obstáculos. Con su papel crucial en la micología y su potencial para la innovación, la semilla de hongos seguramente seguirá siendo un tema de interés y estudio en los años venideros.

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